Transbordador espacial


Transbordador espacial
locución ASTRONÁUTICA Nave espacial que despega en vertical, se coloca en órbita y puede aterrizar como un avión convencional.

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Este artículo se refiere a los transbordadores espaciales estadounidenses. Existió un proyecto cancelado de transbordador espacial ruso cuyas características pueden consultarse en: Transbordador Buran El sistema de Transbordador espacial o Lanzadera espacial de la NASA (en inglés: Space Transport System, STS o Space Shuttle) es la primera nave espacial reutilizable y la primera capaz de poner satélites en órbita (aunque una órbita baja), y traerlos de vuelta a la superficie. Cada transbordador tiene una vida útil proyectada de 100 lanzamientos.Fue diseñado para ser el sistema bandera de exploración espacial tripulada de EE.UU., al menos durante los años 80, y para hacer realidad el sueño de construir y mantener una estación espacial; el conjunto de transbordadores espaciales, junto con vehículos soviéticos, ha transportado las partes de la Estación Espacial Internacional y lleva suministros, con lo cual el sueño se ha hecho realidad.

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formalmente Space Transportation System (STS)

Vehículo espacial parcialmente reutilizable, desarrollado por la NASA para entrar en órbita terrestre, transportar personas y carga entre la Tierra y una nave espacial en órbita, y luego planear de regreso hasta su aterrizaje en la Tierra.

El primer vuelo orbital de un transbordador espacial tuvo lugar en 1981. El transbordador consta de un vehículo alado que transporta la tripulación y la carga; un tanque desechable de combustible líquido y oxidante para los tres cohetes principales, y dos grandes cohetes de aceleración de combustible sólido reutilizables. El transbordador despega verticalmente, como una lanzadera espacial desechable, pero realiza un descenso sin propulsión como un planeador. Cada vehículo fue diseñado para ser reutilizado hasta 100 veces. Para manipular carga y otros materiales fuera de la nave, los astronautas utilizan un brazo robot controlado de manera remota, o bien salen al espacio vistiendo trajes espaciales. En algunas misiones, el transbordador lleva en el área de carga un laboratorio de investigación espacial presurizado, construido en Europa, llamado Spacelab. Entre 1981 y 1985, funcionaron cuatro transbordadores: el Columbia (el primero en órbita), el Challenger, el Discovery y el Atlantis. El Challenger explotó en 1986 poco después del lanzamiento, muriendo los siete astronautas a bordo; fue reemplazado en 1992 por el Endeavour. Desde 1995 hasta 1998, la NASA llevó a cabo misiones con el transbordador hacia la estación espacial rusa Mir, para preparar la construcción de la Estación Espacial Internacional (EEI). Desde 1998, el transbordador fue usado extensamente para enviar componentes, abastecimiento y tripulaciones a la EEI. En 2003, el Columbia se desintegró mientras retornaba de una misión espacial, muriendo sus siete tripulantes.

Transbordador espacial Atlantis, cuyas principales misiones fueron los lanzamientos de las sondas ...
Archivo Edit. Santiago

Enciclopedia Universal. 2012.

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